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I fumi del traffico creano problemi alle api

 

Gli scienziati hanno scoperto che gli inquinanti reattivi del gasolio rendono il “profumo” dei fiori della colza diverso, influenzando la capacità delle api di trovare cibo. Riportiamo un articolo del quotidiano anglosassone "The Guardian" tradotto da AIOL

 

23 Ottobre 2013 - Secondo una nuova ricerca, il fumi del traffico rendono il profumo dei fiori meno riconoscibile per le api e questo potrebbe avere un grave impatto sulla loro capacità di trovare cibo. Gli scienziati hanno scoperto che le sostanze inquinanti del gasolio distruggono quelli che sono gli elementi chimici fondamentali nell’odore dei fiori della colza, rendendolo diverso per le api.

“Le api hanno un delicato senso dell'olfatto e una eccezionale capacità di conoscere e memorizzare nuovi odori”, ha detto Tracey Newman, neuroscienziata dell'Università di Southampton . “L’effetto dei fumi rilasciati dal gasolio sul profumo dei fiori potrebbe avere effetti negativi sul numero di colonie di api e la loro attività di impollinazione".

Tre quarti delle colture alimentari di tutto il mondo dipendono dalle api e da altri impollinatori naturali, un servizio reso dagli insetti che ha un valore di 135 miliardi di sterline l'anno a livello globale. “L’impollinazione è cruciale per l'umanità”, ha detto Newman.

Ma negli ultimi decenni si è assistito ad un calo degli impollinatori naturali. Vi sono diversi fattori che causato questo calo tra cui: l'enorme perdita di habitat ricchi di fiori che sostengono le api, le malattie, e l'impatto degli insetticidi agricoli.

La scoperta che anche i gas di scarico potrebbero essere causa del calo è significativo, ha detto Guy Poppy, professore ed ecologista presso l’università di Southampton, che ha lavorato sulla ricerca. Poppy ha detto: "I gas di scarico non sono il problema principale, ma è chiaro che aggiungendosi a tutti gli altri fattori di stress, il rischio per la salute delle api aumenta".

Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica Scientific Reports, ha testato in laboratorio la capacità delle api di riconoscere il profumo dei fiori della colza. Alle api è stato insegnato ad associare i profumi floreali con il cibo sotto forma di soluzioni zuccherine.

Una volta che le api hanno imparato l’associazione, hanno cominciato a tirare la lingua di fuori in attesa del cibo, anche se il cibo non veniva loro offerto – un chiaro segno che le api riconoscevano l'odore .

Quando il profumo del fiore veniva presentato senza inquinanti le api sono riuscite a riconoscerlo nel 98-99% dei casi. Ma quando lo stesso profumo del fiore veniva mescolato ai gas di scarico dei motori (a livelli corrispondenti quelli trovati sulle strade), le api sono riuscite a riconoscerlo solo nel 30% dei casi.

“Le api sono molto, molto selettive - vogliono il polline e nettare migliore. Non vanno da un fiore all'altro in modo casuale”, ha detto Newman.

L’effetto negativo dei gas di scarico sulla capacità delle api foraggiere di scoprire i fiori migliori danneggerebbe, secondo la ricercatrice, gli alveari, visto che le api che lavorano negli alveari rischierebbero di non avere abbastanza cibo.

I ricercatori hanno scoperto che sono gli ossidi di azoto altamente reattivi (NOx ) che alterano chimicamente l'odore rimuovendo, con un solo minuto di esposizione, le principali sostanze chimiche. “I gas NOx sono i gas più reattivi prodotti dalla combustione del gasolio e altri combustibili fossili, ma i limiti di emissioni per il biossido di azoto vengono regolarmente superati, soprattutto nelle aree urbane”, ha sottolineato Newman. Emissioni dei veicoli a benzina contenevano livelli ancora più elevati di NOx, ha aggiunto.

Un test che ha testato l'effetto dei fumi del traffico sui profumi dei fiori e direttamente sulle api è stato completato. I dati sono ora in fase di analisi. Newman ha detto che gli inquinanti del gasolio, già noti per danneggiare la salute umana, potrebbero anche danneggiare le api.

I ricercatori hanno detto che la modificazione dell’odore dei fiori causata dai gas di scarico potrebbe essere dannoso per molti insetti. Il loro articolo conclude dichiarando: “Nel caso delle specie impollinatrici, incluse le api, questi effetti potrebbero avere importanti impatti economici ed ecologici, in particolare quando in combinazione con altri fattori di stress, dannosi per la salute degli impollinatori".

[Fonte: The Guardian, traduzione AIOL]

       

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